A guest post by Verbier-based independent ski instructor Sandy M.

Un message d’un moniteur indépendant de ski basé à Verbier Sandy M.

Comment surmonter la peur et apprendre à aimer le ski.

Aujourd’hui, au réveil, la vue par la fenêtre a changé. Soudain, il y a plus de neige sur les sommets, ce qui rend les choses blanches là où hier elles étaient si auburn et rousses. Comme toujours à cette époque de l’année, la neige va et vient plusieurs fois jusqu’à ce qu’elle s’installe pour l’hiver, mais nous sommes définitivement dans cette période de l’année où les pensées se tournent vers l’hiver, et je voudrais donc honorer cela avec un blog axé sur le ski.

 

Il n’existe pas d’approche unique pour l’enseignement du ski.

Le fait est qu’au cours de mes années de moniteur de ski, j’ai appris à apprécier à quel point les cours de ski doivent être axés sur l’individu. Je pense que beaucoup de moniteurs de ski inexpérimentés font l’erreur d’essayer d’apprendre à tout le monde à skier d’une manière assez précise. Le fait est qu’on leur a enseigné une progression de techniques qu’ils doivent utiliser pour amener un débutant au point où il peut explorer la montagne, et ils finissent par voir cette progression comme gravée dans le marbre, une approche unique, et ce qu’ils n’apprécient pas ou ne comprennent pas, c’est comment tout adapter (techniques, communication, vitesse de progression ou même type de progression, etc. 

L’un des facteurs qui, selon moi, a un impact énorme sur la capacité des gens à progresser, et sur la manière dont vous devez leur enseigner, est la peur. En tant que moniteur, il est évident que vous devez traiter quelqu’un qui a trop peur différemment de quelqu’un qui a la bonne dose de peur, et c’est encore différent pour quelqu’un qui n’a pas une dose de peur suffisante. J’ai eu la chance, avant de commencer à enseigner le ski, d’avoir étudié la psychologie du sport dans le cadre de mon diplôme, ce qui m’a permis de comprendre assez bien les implications de la peur dès le début, mais même dans ce cas, j’ai certainement beaucoup appris au cours des 18 dernières années en essayant d’aider les gens à progresser.

La peur au ski est un énorme obstacle au plaisir ou au progrès, et je dirais que pour beaucoup de gens, il est vital de travailler l’aspect psychologique du ski avant de pouvoir travailler la technique. Le fait est qu’il y a un certain nombre de conséquences physiologiques à craindre que nous avons probablement tous connues à un moment donné. L’une de ces conséquences, qui est très importante ici, est que lorsque nous avons peur, nous nous figeons et nous nous tendons, et nos jambes sont paralysées. La conséquence de cela est que nous ne pouvons pas nous déplacer librement, de manière fluide et positive, qui sont toutes des qualités que nous voulons dans nos mouvements lorsque nous faisons quelque chose d’assez rapide et dynamique comme le ski.

small child in pink ski jacket skiing in Verbier, Switzerland
La piste connue familièrement sous le nom de M25 (autoroute). Une piste qui paralyse de nombreux skieurs, surtout lorsqu’elle est très fréquentée..

Si je donne un conseil technique à quelqu’un qui se trouve dans cet état psychologique et physiologique, il y a de fortes chances qu’il ait beaucoup de mal à faire les adaptations nécessaires pour tirer le meilleur parti de la nouvelle technique ; il est juste en mode survie, et son esprit est tellement concentré sur la descente que toute nouvelle information est tout simplement ignorée. Dans des cas comme celui-ci, il faut d’abord les aider à surmonter leur anxiété psychologique afin qu’ils puissent se détendre physiquement et se concentrer sur les nouvelles informations.

 

Comment gérer la peur.

J’entends beaucoup d’arguments selon lesquels nous vivons maintenant dans un monde trop sûr et qui a supprimé trop de risques de la vie quotidienne. Je pense qu’il est possible d’argumenter dans un sens ou dans l’autre sur ce point, mais ce que je constate souvent, c’est que les gens ne sont pas très bien adaptés au traitement du risque ou à la rationalisation de leur peur. Je ne sais pas si cela a changé au fil des ans, mais il est clair que cela a des implications pour tous les aspects de notre vie, y compris le ski.

Afin de traiter la peur, nous devons d’abord évaluer si cette peur est liée à quelque chose qui représente une menace réelle ou non. Un bon exemple de la vie normale serait la peur de quitter son emploi pour fonder cette troupe de danse expressive dont on a toujours rêvé de faire partie. Une telle décision peut avoir des conséquences que vous souhaitez éviter (difficultés financières, perte de statut, etc.), mais en réalité, elle ne constitue pas une menace réelle pour notre sécurité physique. Si vous comparez cela au peu de peur que ressent une personne qui monte dans sa voiture, qui est bien plus dangereuse physiquement, nous commençons à voir que le centre de notre peur n’est peut-être pas toujours aussi bien positionné. Cette situation est évidemment exacerbée par le fait que nous sommes en dehors de notre environnement normal et que nous devons traiter des dangers potentiels auxquels nous ne sommes pas habitués.

Un exemple presque comique de cette situation nous vient d’une quinzaine d’années, lorsque je travaillais au Royaume-Uni à différents travaux de développement avec des groupes de jeunes. Je me souviens très clairement avoir travaillé avec un groupe d’enfants de Hackney. Ils n’avaient que 13 ans environ, mais ils se vantaient déjà de l’arrestation de leurs amis pour possession d’armes et de drogues. Cette bravade disparaissait lorsque nous marchions sur un chemin de campagne très large et plat. Le sentier était bordé d’un doux banc d’herbe, du genre de celui que les enfants descendraient normalement pour s’amuser, mais ces enfants trouvaient cela très stressant. Le fait est qu’ils étaient tellement habitués à marcher sur des trottoirs plats que quelque chose de légèrement irrégulier, et avec une légère pente à côté, était perçu comme dangereux. Dans leur esprit, la pente à côté de nous avait été transformée de quelque chose que l’on pouvait descendre confortablement en une falaise abrupte.

Cet exemple peut sembler extrême, mais il n’est pas différent de celui du skieur qui panique sur la piste étroite parce qu’il a peur de sortir de la piste malgré le fait qu’il en a le contrôle total, qu’il est de l’autre côté de la piste et qu’il y a aussi juste une pente douce au-dessus de la piste, et non la mort certaine qu’il a imaginée dans sa tête. Je comprends parfaitement à quel point un nouvel environnement peut être stressant, mais lorsque nous créons des dangers fictifs pour nous en préoccuper, il nous est très difficile de nous détendre et de profiter pleinement du ski.

Sea of clouds behind Mont Fort mountain in Verbier Switzerland
La vue du sommet du Mont Fort : avez-vous plus peur du chemin au sommet, ou des bosses sur la face principale ? Ou prenez-vous simplement l’ascenseur pour descendre ?

Lorsque nous sommes confrontés à la peur et à l’anxiété en skiant, je pense qu’il est toujours bon de ralentir et d’examiner rationnellement ce dont nous avons peur, et si c’est quelque chose qui représente une réelle menace pour notre sécurité ou non.

Le fait est qu’à moins de skier avec des gens qui vous poussent à faire des choses qui sont vraiment trop difficiles pour vous (je me concentrerai sur ce point dans un prochain blog), vous ne devriez pas vous trouver dans une situation qui est réellement dangereuse. En tant que tel, il devrait être possible de rationaliser et de contrôler la plupart de vos peurs.

Il y a beaucoup à faire sur la montagne, et un moniteur de ski expérimenté et compétent peut vraiment vous aider, mais il y a aussi des choses que vous pouvez faire avant votre séjour au ski qui peuvent vous aider. Je pense que si vous avez des problèmes d’anxiété lorsque vous skiez, il serait bon de prendre un peu de temps pour faire des exercices de répétition mentale et aussi pour pratiquer des techniques de relaxation que vous pourriez utiliser à la montagne. Ce genre de choses peut facilement être recherché sur Google, et il s’agit alors de trouver ce qui fonctionne le mieux pour vous. Si vous souhaitez quelque chose de plus avancé, j’ai vu l’hypnothérapie fonctionner très bien pour certaines personnes, et vous avez toujours la possibilité de trouver un psychologue du sport qui pourrait vous apporter une aide plus professionnelle.

En fin de compte, le ski est censé être une activité agréable, mais si nous sommes très effrayés et anxieux, cela réduira ou détruira notre plaisir de pratiquer ce sport. S’assurer que nous obtenons l’aide et le soutien dont nous avons besoin pour réduire le stress et augmenter le plaisir est tout simplement logique, et nous permettra d’envisager notre prochaine expérience de ski avec enthousiasme et joie, et non avec appréhension. 

Dans mon prochain blog sur le ski, j’en dirai un peu plus sur la manière de faire face aux pressions excessives de votre entourage.

Si vous vous reconnaissez dans l’un de ces éléments et que vous souhaitez obtenir des conseils ou si vous avez des questions, n’hésitez pas à me contacter et je ferai tout mon possible pour vous aider.

Originaire du Royaume-Uni, Sandy est un moniteur de ski très expérimenté, compétent et patient, aujourd’hui basé à Verbier . Pour en savoir plus sur Sandy ou pour voir ses cours disponibles, vous pouvez consulter son profil SkiBro.